在谷歌Chrome与微软新款Edge的挤压下,曾经风靡一时的火狐浏览器,市场份额也已经从巅峰时的20%跌到了4%。虽然在2018年时火狐浏览器在全球还有2.44亿用户,但到了2021年就已经下滑至1.96亿,仅仅3年时间就流失了4800万用户。如今可谓是屋漏偏逢连夜雨,用户放弃火狐浏览器的理由似乎又多了一条。

日前有消息显示,火狐浏览器已屏蔽了国内IP访问广告拦截扩展的下载页面。在用户尝试访问时,则会提示“此页面在您的地区不可用” , 返回的状态码为451,包括uBlock Origin、AdGuard AdBlocker、AdBlock For Firefox、AdNauseam在内的广告拦截扩展均受到了影响。

无独有偶,就在火狐对国内用户下架广告拦截扩展的几乎同时,安卓平台的浏览器应用“神奇浏览器”宣布破产和停止运营,当前所有下载渠道均已关闭,并且后续也不会再提供任何服务。有消息显示,神奇浏览器的停运是因为收到了两家国内视频流媒体网站的起诉,无奈选择关停,而火狐对国内用户屏蔽广告拦截扩展也是基于同样的理由,其运营主体北京谋智火狐信息技术有限公司,也就是Mozilla基金会在中国的全资子公司,就曾因广告拦截被国内多家平台起诉过。

事实上,除了火狐和神奇浏览器,有相当多的浏览器也都曾被各种以广告为核心营收来源的互联网企业起诉过。例如,搜狗浏览器就曾因屏蔽芒果TV的广告被判赔偿12万元,世界之窗浏览器也由于广告过滤功能屏蔽了腾讯的广告而被判赔偿189万元,优酷则曾起诉广告屏蔽方“X浏览器” 、并获赔20万元。

而在这些案件的起诉书中都有一个共同的关键词“不正当竞争”,看到这里有的朋友或许会感到疑惑,如今浏览器想要实现更为丰富的功能主要靠的就是各种扩展插件,这就类似于移动端应用商店和应用的关系,为什么明明是广告拦截插件屏蔽的广告,被屏蔽的一方却要找浏览器的茬呢?

但在相关案例的判决书中不难发现,法院对于这种情况的认定都是相似的,法院方面认为,视频网站通过视频贴片广告收取广告费,同时收取会员费让会员获得跳过广告的权利,而浏览器通过广告拦截扩展让用户可以在不买会员服务的情况下,也同样可以实现跳过广告的效果,这就影响了视频网站的正常商业模式、属于不正当竞争行为。

其实这样的判决是非常合理的,因为抛开火狐等少数浏览器厂商之外,大多数浏览器的做法属于是依靠屏蔽广告来赚广告费。广告拦截扩展诞生在互联网广告本身越来越“不讲武德”的基础上,在经过了十余年的发展后,如今的互联网广告几乎堪称是无所不用其极,各种弹窗广告、摇一摇广告让消费者不堪忍受,特别是一些视频网站更是“在广告里插播视频”。

在用户“苦广告久矣”之时,广告拦截扩展的出现则满足了用户的需求。可以说自从Chrome等现代浏览器出现后,广告拦截扩展就几乎成为了用户的必装,AdBlock等这类扩展更是风靡全球。而在移动端,浏览器厂商更是亲自下场,广告拦截几乎是所有手机浏览器的通用功能,甚至腾讯的QQ浏览器也同样是默认开启广告拦截功能的。

显而易见的是,对于依赖互联网广告作为营收来源的厂商而言,无论移动端浏览器还是PC浏览器上的广告拦截扩展,都对自己的广告业务有着极大的影响。一方面是依赖互联网广告的平台想要“找茬”,另一方面则是相当多的浏览器和广告拦截扩展本身并不“干净”。

其中以被优酷起诉的X浏览器为例,后者自己也是依靠广告业务来挣钱的,但其卖点却是屏蔽其他公司的广告,这显然是不正当竞争行为。

在这一点上,PC端的广告拦截扩展就做得很巧妙。众所周知,广告拦截扩展想要实现屏蔽广告靠的是拦截规则,这些规则也决定了什么样的代码是广告,而巧妙的是,在经过了与广告商的斗智斗勇后,广告拦截扩展实现了扩展和拦截规则的分离,即用户下载了扩展后需要自己导入第三方拦截规则,合二为一后才能实现其屏蔽广告的作用。

看到这里,有的朋友或许会问,这里面有作为平台的浏览器什么事儿呢?诚然,如今浏览器基本上采用的是集成开源的广告拦截扩展,并且在默认情况下通常不开启、需要用户手动开启来规避风险。但是在2021年这一情况发生了巨大的变化,曾经的“避风港原则”在法律层面受到的支持摇摇欲坠,在相当多的判决结果里这一原则也已不再被法庭认可。

在过去的二十年间,避风港原则帮助了作为平台的网络服务提供商,在很大程度上撇清了主体责任,使得用户的行为与平台本身是割裂的,过去也不乏很多平台使用了“你通知、我删除、我免责”的模式。就像恶意应用被监管部门点名后,应用商店也只是下架了事、而不需要承担额外的责任。但现在的情况则有所不同,当避风港原则逐渐失效后,为了减少自身的麻烦,浏览器厂商基本上都选择主动下架广告拦截扩展以避免法律纠纷。

目前,360、搜狗、QQ等主流国内浏览器的扩展中心里,已经找不到Adblock、净网大师、AdGuard等知名广告拦截扩展的身影。更何况,主流国产浏览器背后的厂商几乎个个都是大型互联网企业,业务覆盖面通常也都很广泛,而且往往同样也依赖广告业务。

而在主流浏览器心照不宣下架这些扩展的情况下,同时又开始使用法律武器来压制小众浏览器产品后,如今火狐屏蔽国内用户访问这类插件,或许也正是这些依赖广告的互联网厂商的新动作。而对于营收严重依赖与谷歌搜索引擎协议的Mozilla基金会而言,对于国内互联网厂商的妥协也更像是无奈之举。毕竟在经历了多次裁员后,Mozilla基金会也不太会有精力来应付由广告拦截扩展所导致的官司了。

当然,对于想要继续让自己免受广告烦恼的用户来说,微软Edge和谷歌Chrome也成为了几乎是唯二的选择。而谷歌和微软的大腿,或许这些互联网厂商暂时还是拧不动。返回搜狐,查看更多

作者 admin

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